Tribu Tsimane responde a experimento sonoro único. Eduardo Undurraga, profesor asistente de la Pontificia Universidad Católica de Chile, realiza un experimento de percepción de tono musical.

Tribu Tsimane

Visitaron la tribu Tsimane en un área remota de la selva boliviana. Aunque los miembros de esta tribu ocasionalmente van a ciudades más grandes para comerciar, la mayoría viven aislados y no están tan familiarizados con la música popular, como la mayoría de los bolivianos.

Si pudieran hacer coincidir las notas con su contraparte a una octava de distancia, eso respaldaría la idea de que la base matemática de las octavas estaba de alguna manera vinculada a una comprensión natural de la misma. Si no podían hacer esta tarea, la idea de las octavas era puramente cultural.

Los investigadores tocaron ciertas notas de diferentes frecuencias y pidieron a los Tsimane que hiciera coincidir esto con la misma nota en una octava diferente. Una de las tareas que obtuvieron fue cantar un intervalo una octava más abajo. Mientras que las personas que han estado expuestas a la música basada en octavas podrían hacer esto con bastante facilidad, fue mucho más difícil para los Tsimane ‘.

La naturaleza aislada de ciertas tribus hace posible descubrir qué aspectos del comportamiento humano están biológicamente vinculados y cuáles son el resultado de la cultura global. Un famoso estudio realizado con la tribu Himba en Namibia muestra que la distinción entre azul y verde, que parece tan obvio para la mayoría de las personas no daltónicas, es algo que aprendimos, no algo innato para nuestros ojos.

Estudios como este son difíciles de hacer, no solo porque hay muy pocos grupos aislados, sino porque el acto de interactuar con las tribus en estas visitas es en sí parte de ellos interactuando con la cultura occidental.

Una parte diferente del estudio investigó si había diferencias biológicas en la forma en que los Tsimane perciben el sonido en comparación con las personas de un entorno musical occidental.

A pesar que el rango de los instrumentos musicales utilizados por los Tsimane es mucho más pequeño que el de los instrumentos occidentales, pudieron escuchar notas mucho más altas que no ocurrían naturalmente en su música.

Las diferencias solo estaban en la forma en que interpretaban las octavas como elementos estructurales de la música, no en la biología de cómo percibían los sonidos.

Entonces, lo que nos parece natural, hacer coincidir una nota con la misma nota en una octava diferente, no es realmente tan natural. Es una habilidad que obtuvimos al estar rodeados de música en la que la octava es un elemento importante.

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