¿Será América Latina la principal víctima del coronavirus? Frágil económicamente y socialmente vulnerable, el continente está más fragmentado que nunca políticamente.

América coronavirus

Por Alexis Loyer

A medida que el epicentro de la epidemia de Covid-19 se trasladó de China a Europa, Estados Unidos es ahora el país más afectado por la pandemia, y “África necesita prepararse en el peor de los casos ”, en palabras del director de la OMS, América Latina es ignorada por los comentaristas.

Si el “paciente cero” latinoamericano no fue identificado hasta el 26 de febrero, y hasta la fecha, solo tres países latinoamericanos (Brasil, Chile y Ecuador) se encuentran entre los 30 más afectados por el COVID-19, la tasa de contagio desde entonces se ha acelerado bruscamente y se ha excedido el umbral de 10 mil latinoamericanos infectados.

Ante el flagelo, América Latina reaccionó sin demora y con determinación. Con la notable excepción de México, Brasil y Nicaragua, cuyos presidentes persisten en minimizar la gravedad de la epidemia, la mayoría de los países latinoamericanos han adoptado medidas a menudo radicales para proteger a sus poblaciones: estricto confinamiento en Argentina, cierres de fronteras en muchos países, toque de queda parcial en Ecuador, estado de sitio en Chile, cuarentena total en Venezuela e incluso aplazamiento de las numerosas elecciones programadas.

Irónicamente para algunos, Cuba por su parte incluso ha ayudado a Italia, mientras que contingentes de médicos de la isla, presentes en muchos países, participan en la lucha contra la pandemia.

Se rumorea que un laboratorio cubano de biotecnología incluso ha desarrollado un medicamento utilizado por los chinos para combatir el COVID-19.

Un continente frágil

¿Suficientes respuestas para evitar un desastre sanitario, social y económico en la región? Lamentablemente, podemos dudarlo. COVID-19 afecta a una América Latina ya frágil que apenas se está recuperando de las violentas convulsiones que sufrió en el otoño de 2019, entre las protestas sociales eruptivas (Chile, Ecuador, Colombia) y las graves crisis políticas sin resolver (Perú, Bolivia).

¡Un continente frágil hasta el punto de hacer que Miguel Lago, director ejecutivo de un grupo de expertos brasileño dedicado a las políticas de salud (IEPS), diga que esta región del mundo podría ser la principal víctima de la pandemia!

Primer factor de vulnerabilidad resaltado por la epidemia de coronavirus: los sistemas de salud latinoamericanos, la mayoría de ellos débilmente resistentes, ya se enfrentan a graves problemas de salud, ya sean enfermedades crónicas (diabetes, hipertensión) ) o infeccioso (Dengue, Zika).

El gasto en salud per cápita en la región es en promedio tres veces menor que los valores europeos. Para empeorar las cosas, la cobertura de salud de la población generalmente está lejos de ser universal, mientras que el número de camas en unidades de cuidados intensivos y su disponibilidad es en gran medida insuficiente en caso de propagación masiva del virus.

Si el 20% de los brasileños estuvieran infectados con el virus, ¡sería necesario duplicar el número de infecciones urinarias en Brasil o reservarlas por completo para los pacientes con COVID-19!

Económicamente frágil, socialmente vulnerable

Segundo hecho: el coronavirus ataca a las débiles economías latinoamericanas, insuficientemente diversificadas y altamente dependientes de los precios de los productos básicos (fuertemente a la baja) y las tasas de interés internacionales, por lo tanto muy expuestas a choques externos.

La productividad laboral es baja, la infraestructura a menudo es débil y las monedas latinoamericanas continúan depreciándose. Después del estancamiento virtual en la actividad económica en 2019, América Latina esperaba un modesto aumento del 1.3% en su PIB este año (CEPAL), que la epidemia de coronavirus enterró rápidamente.

La región no solo se verá afectada negativamente por la gran crisis económica causada por la epidemia de coronavirus, sino que las capacidades presupuestarias limitadas de la mayoría de los países de la región no les permitirán mitigar los efectos de la pandemia en la economía a través de inyecciones masivas de dinero público. Se destruirán muchos empleos y las empresas latinoamericanas, especialmente las pymes, pagarán un alto precio por esta epidemia.

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