Señales mixtas en política y economía de América Latina. Gobiernos vecinos luchan por mantener en marcha las reformas favorables para los inversores frente a la caída de las economías y un renacimiento populista.

Política economía América Latina

Los titulares asustan. Colapso de la economía de Venezuela. Argentina ante el fantasma de una hiperinflación. El nuevo gobierno de Brasil se tambalea con incertidumbre hacia una nueva fase, combinando populismo con medidas favorables para el mercado.

Sin embargo, desde un punto de vista más amplio, los gobiernos latinoamericanos se están moviendo para abordar un entorno externo adverso para los negocios. Y, aún así, mantener en marcha sus ambiciosas agendas de inversión y reforma, particularmente en la región andina, América Central y el Cono Sur.

Algunos hechos recientes son notables. Después de unos 20 años de negociaciones, los miembros del Mercosur —Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay— acordaron con la Unión Europea y la Asociación Europea de Libre Comercio (Suiza, Noruega, Islandia y Liechtenstein) acuerdos históricos de libre comercio.

Colombia, Chile, Perú y Bolivia están atrayendo inversiones en una gama cada vez mayor de industrias además de los servicios mineros y financieros. Panamá está consolidando su posición como “una de las economías más dinámicas del mundo”, según un informe reciente del Fondo Monetario Internacional (FMI). Y El Salvador se está reenfocando en la pobreza crónica y la emigración.

Sin lugar a dudas, 2019 ha sido un año sombrío para América Latina. El FMI estima que la región verá un crecimiento del PIB de solo 0.6% este año, muy por debajo del promedio mundial de 3.2% e incluso peor que el 1% registrado en la región en 2018.

Venezuela, excluída

Si se excluye a Venezuela, la estimación es un poco mejor en 1.3% Esto refleja las esperanzas frustradas de un crecimiento más sólido en Brasil, México y Argentina, las economías más grandes de la región. Y el costo de la desaceleración económica de China y Estados Unidos, las guerras comerciales y los precios más bajos de los productos básicos.

El FMI proyecta un mejor crecimiento del PIB en 2020, en 2.3%, aunque eso aún estaría muy por debajo de su proyección promedio de 3.5% para el mundo.

En 2018, América Latina pudo revertir la tendencia a la baja de la inversión extranjera directa. Esta curva positiva debería continuar este año, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Eclac).

Sectores como el agronegocio, la minería, la infraestructura, la energía, las telecomunicaciones y las fintech continúan atrayendo capital, a pesar de los desafíos en la economía global.

Populistas, izquierda y derecha

Ahora que el Congreso Nacional de Brasil ha abordado la reforma de las pensiones, el gobierno de Jair Bolsonaro está centrando su atención en los recortes de impuestos para estimular el mercado interno y atraer más inversión privada.

Se espera que a fines de 2023 se implemente un plan para privatizar la principal compañía eléctrica, Eletrobras, y otras 16 empresas estatales, y podría engordar las arcas públicas en 250 mil millones de dólares o más. También se espera que la subasta de nuevos campos petroleros y contratos de servicios 5G a fines de 2019 y principios de 2020 ayude a las cuentas públicas.

El bloque comercial del Mercosur solía ser considerado una de las regiones económicas más proteccionistas del mundo. Pero los cuatro países sudamericanos ahora están involucrados en negociaciones de libre comercio con Corea del Sur, Singapur y Canadá. Japón es un objetivo futuro. Si estas conversaciones dan frutos, podrían traer más cambios significativos, incluida una mayor competitividad y mejores formas de controlar la inflación.

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