Por qué Bolivia debería estar en su lista de viajes inolvidables. Mark C. O’Flaherty narra su periplo por el país y lo cuenta en un diario inglés. Qué dice sobre su experiencia por los rincones de Bolivia.

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«No veo los países en blanco y negro, los veo como colores específicos. Japón es rosa, Inglaterra es verde y Australia es una naranja dorada. Dirigiéndome a Bolivia, sé que voy a ver rojo. Y luego, lo que parece ser una cantidad infinita de blanco.

«Poco después, habrá una laguna que parece estar llena de sangre (pero no lo está), hogar de miles de flamencos rosados, rodeados por explosivos géiseres y montañas con rayas arcoiris. Bolivia no es nada si no es vívida y constantemente extraña. Sin embargo, ante todo, estoy en una misión para buscar los colores y las experiencias asociadas con dos de los iconos del país: su sal y sus pimientos.

El primero cubre una vasta área de algunas de las masas de tierra más despobladas del suroeste, mientras que el segundo es una parte integral de la agricultura y la vida cotidiana en las cocinas de pueblos y ciudades de todo el país. Una variedad más amplia de pimientos se consumen en Bolivia que en cualquier otra parte del mundo. Algunos son picantes, algunos dulces, todos son súper brillantes.

La bandera oficial de Bolivia es un tricolor prosaico de rojo, amarillo y verde con un escudo de armas en el medio, adoptado a mediados del siglo XIX. La cosecha de sal y el cultivo de la pimienta habían sido una ocupación por generaciones para entonces. El Wiphala, que representa a la población indígena, todavía vuela en todo el país. Con su compleja colección de colores parecidos a píxeles, con una diagonal central de blanco, parece apropiado.

Este es un lugar donde el paisaje cambia como un sueño febril de Dalí con cada giro de una esquina. Y, como pensé mientras saltaba peligrosamente pero alegremente alrededor y entre faroles de barro, y en la soledad única sin teléfono y Wi-Fi durante un período prolongado, es un lugar que aún no ha sido manipulado por las delicadezas de tanto turismo global vanilla. Es picante.

Los colores de los condimentos más famosos de Bolivia, la sal y la pimienta, no son tan prosaicos como el «rojo y el blanco». Mi primera parada en el camino del pimiento fue en el mercado de los domingos en Tarabuco, a 90 minutos en automóvil de Sucre. Aquí, las mujeres en el vestido vernáculo de faldas plisadas voluminosas y sombreros de fantasía atendieron puestos de venta de pimientos bolivianos, una fruta que cambia de color durante el crecimiento, de púrpura a amarillo y naranja a rojo primario.

Con una semana de descanso para ver los sitios del sur del país, hablé con guías en Journey Latin America sobre la mejor ruta a seguir, y quería pasar tres cuartos de ese tiempo en los pisos de sal. Uno de mis viajes favoritos de todos los tiempos fue cruzar las Salinas Grandes en Argentina, y sabía que me gustaría pasar el mayor tiempo posible en la contraparte boliviana.

Visité Sucre y Tarabuco en ruta hacia las salinas de Uyuni, tratando deliberadamente de evitar las alturas más altas de La Paz mientras mis pulmones se ajustaban. Incluso a la altura relativamente suave. Encontré que las colinas me dejaron sin aliento.

Sucre es una belleza, pero idéntica a muchas otras ciudades coloniales sudamericanas que he visitado, hasta el mercado central con sus puesto de huevos, frutas y, por supuesto, pimientos.

La mayor parte de mi tiempo lo pasé en la región de Uyuni y en su Salar, resultado de vastos lagos antiguos que se han secado y transformado en una corteza de sal perfectamente plana que se extiende hasta donde alcanza la vista.

Dividí mi tiempo entre un hotel: el sorprendentemente elegante Hotel De Sal Luna Salada, hecho de ladrillos de sal y con un agradable bar de cócteles. Pero, como corresponde a un paisaje tan fotogénico y extraño como las salinas, no era solo una caravana, era una corriente de aire plateada y curvilínea, una brillante franja de la década de los treinta de América, trasplantada a la superficie de la Luna.

Cuando se circula por las salinas en un vehículo todo terreno, lo plano y, en efecto, la salinidad blanca de las viviendas mencionadas anteriormente, da la impresión de un cruce terriblemente extraño sobre el agua.

Bolivia es uno de los lugares con colores más vivos que jamás verás. Ve ahora, antes de que otros visitantes lo desgasten y se desvanezca.

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