Por qué América del Norte crece y Sudamérica no. Hay cuatro razones por las que América del Sur no se desarrolló tanto como América del Norte. Para ser claros, el contraste significativo es entre Angloamérica y América Latina.

América del Norte

Primero, el gobierno ibérico y los sistemas económicos que fueron el legado de América del Sur, colonizados por España y Portugal, eran muy inferiores a los sistemas anglosajón y angloamericano.

España y Portugal otorgaron economías políticas feudales a sus colonias, con una clase rentista básicamente parasitaria que vivía del trabajo de los campesinos.

La clase rentista colonial y poscolonial hizo poca inversión para impulsar la productividad de las economías locales y bloqueó el desarrollo de las economías liberales en sus países.

Por el contrario, en sus colonias norteamericanas, Inglaterra estableció agricultores y comerciantes empresariales y propietarios, que trajeron consigo orientaciones políticas y económicas liberales (en el sentido europeo de la palabra liberal).

Esto era cierto más en las colonias del norte de América del Norte, ya que las colonias del sur se basaban económicamente principalmente en mano de obra esclava. En las colonias de habla inglesa, especialmente en las del norte, la población blanca propietaria invirtió fuertemente en el desarrollo económico y fomentó sistemas basados ​​en elecciones democráticas (aunque la participación se restringió en gran medida hasta el siglo XX a los hombres blancos).

Como resultado tanto de esta orientación empresarial como de la continua conexión económica y cultural con Gran Bretaña, Norteamérica, de habla inglesa, fue la primera región del hemisferio occidental en industrializarse. En parte como consecuencia, desarrolló un poderoso sector financiero, centrado en Nueva York.

En segundo lugar, los países latinoamericanos, aparte de partes del Cono Sur de América del Sur (Chile, Argentina y Uruguay), existen en zonas climáticas en las que los patrones europeos de agricultura y cría de ganado no eran posibles.

Eso significaba que las innovaciones agrícolas que avanzaron las economías de Europa y América del Norte y alentaron el desarrollo de los mercados locales de productos básicos en el período moderno temprano no eran aplicables en la mayoría de América Latina. En cambio, se restringieron en gran medida a los cultivos comerciales para la exportación y los cultivos para el consumo local que eran menos fáciles de transportar y, por lo tanto, comercializar.

Barreras geográficas

Tercero, los países latinoamericanos estaban separados por una serie de barreras físicas, tanto entre países como internamente, en muchos casos. Las montañas escarpadas y los bosques tropicales hicieron que el transporte terrestre sea difícil o imposible.

Esto condujo a la fragmentación del imperio español del Nuevo Mundo en muchos países, en su mayoría relativamente pequeños, y obstaculizó el desarrollo del comercio entre países y dentro de ellos.

Esto, a su vez, obstaculizó el desarrollo de los mercados internos y las economías y enfocó el comercio en los puertos costeros dirigidos a los ricos mercados europeos y norteamericanos, lo que prolongó la dependencia económica de América Latina de esos mercados para ingresos y capital.

En los Estados Unidos, las montañas de los Apalaches son bajas y están entrecruzadas por valles, por lo que no ofrecen una barrera seria para el comercio.

En Canadá y el norte de Estados Unidos, los Grandes Lagos facilitaron el desarrollo del interior. Para cuando la expansión de EE. UU. Y Canadá llegó a las barreras más serias de las cadenas montañosas occidentales, ya habían desarrollado economías robustas y podían aprovechar mercados de capital profundos y utilizar la tecnología ferroviaria para superar esas barreras geográficas.

Cuarto, la temprana industrialización y el desarrollo económico de los Estados Unidos (y, en menor medida, Canadá) le permitieron tomar una posición dominante militar y, cada vez más, económicamente en el hemisferio occidental.

Cada vez más, los productores latinoamericanos dependían de los mercados estadounidenses para sus productos y del capital que necesitaban para mantener la producción.

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