Para la ley, “los bolivianos deben extraer y procesar el litio”. Así lo aseguró ante la prensa internacional, después de ser nombrado el nuevo “zar del litio” de Bolivia, el funcionario Juan Carlos Zuleta.

Litio boliviano

Juan Carlos Zuleta anunció que tenía la intención de que Bolivia hiciera lo que respecta a la extracción de litio. “Es importante que la comunidad internacional sepa que la ley boliviana dice que los bolivianos deben extraer y procesar el litio”.

Si bien es probable que pocas personas en América del Norte hayan notado esta historia del país sudamericano, sus posibles implicaciones para la energía mundial podrían ser enormes.

Zuleta suspendió un acuerdo con una empresa china para extraer litio y dijo que otro acuerdo con una empresa alemana que previamente había sido descartado seguiría siéndolo.

La razón por la cual esta historia es importante es que el mundo obtiene gran parte de su litio del “Triángulo de litio” del sur de Bolivia, el norte de Argentina y el norte de Chile. Se estima que 9 millones de toneladas de litio se encuentran debajo de las salinas del sur de Bolivia.

¿Y por qué el mundo energético necesita litio? Porque el litio es el elemento clave en las baterías de automóviles eléctricos y en la mayoría de la tecnología de baterías que se está estudiando como una forma potencial de almacenar y transmitir energía producida por fuentes renovables como la solar y la eólica.

En efecto, los planes actuales para aumentar las energías renovables implican un intercambio. Ciertamente, dejamos de extraer petróleo y gas natural, pero necesitamos aumentar la extracción de litio para que la producción de energía verde sea viable para la sociedad moderna.

Sin embargo, así como los combustibles fósiles son un recurso no renovable, también lo es el litio necesario para fabricar las baterías para almacenar la energía generada por energía renovable.

Y un aumento en la dependencia de cualquiera de estos recursos podría tener implicaciones ambientales potencialmente negativas. aunque solo de diferentes maneras.

Zuleta, el zar del litio

Los comentarios de Zuleta son importantes porque agregan otro nivel de incertidumbre a la fuente de litio más importante del mundo. En relación con sus vecinos, Argentina y Chile, la industria de litio de Bolivia no ha sido capaz de prosperar debido a los bajos precios generales del litio, la falta de experiencia local, la diferencia de precios entre el litio extraído en Bolivia y el de menor costo en Chile, y la corrupción y la mala gestión de la industria del ex presidente Evo Morales.

Si bien la industria de litio de Bolivia se ha estancado, su importancia para las economías del primer mundo como Estados Unidos podría aumentar debido a la inestabilidad de sus vecinos en el triángulo.

Argentina atraviesa una de sus convulsiones económicas periódicas. Chile, que se ha mantenido notablemente estable desde la toma del poder militar en 1973 y el posterior retorno a la democracia en la década de 1990, vio disturbios en las calles de Santiago el año pasado por el aumento de los precios en el transporte público.

Cada país está buscando formas de aumentar la torta económica y distribuirla de manera más equitativa.

Las muchas incertidumbres en Argentina y Chile causadas por tales eventos pueden servir para posicionar a Bolivia como un jugador mucho más importante en la producción mundial de litio que su papel histórico.

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