Llanos de Moxos, asentamientos humanos más antiguos de lo esperado

Llanos de Moxos, asentamientos humanos más antiguos de lo esperado. Los humanos se asentaron en el suroeste de la Amazonía e incluso experimentaron con la agricultura mucho antes de lo que se pensaba.

Llanos de Moxos

“Hace mucho que nos dimos cuenta de que surgieron sociedades complejas en Llanos de Moxos, en el suroeste de la Amazonía, en Bolivia, hace unos 2.500 años, pero nuestra nueva evidencia sugiere que los humanos se asentaron en la región por primera vez hasta hace 10 mil años durante el período temprano del Holoceno”, dijo José Capriles, profesor asistente de antropología.

“Estos grupos de personas eran cazadores recolectores; sin embargo, nuestros datos muestran que estaban empezando a agotar sus recursos locales y establecer comportamientos territoriales, tal vez motivándolos a comenzar a domesticar plantas como batatas, yuca, cacahuetes y chiles como una forma de adquirir alimentos”, explica.

El equipo arqueológico realizó su estudio en tres islas forestales, Isla del Tesoro, La Chacra y San Pablo, dentro de la sabana de los Llanos de Moxos, en el norte de Bolivia.

“Estas islas están elevadas por encima de la sabana circundante, por lo que no se inundan durante la temporada de lluvias”, dijo Capriles. “Creemos que la gente estaba usando estos sitios de forma recurrente como campamentos estacionales, especialmente durante las largas temporadas de lluvias, cuando la mayoría de los Llanos de Moxos se inundan”.

Las excavaciones del equipo en las islas del bosque revelaron esqueletos humanos que habían sido enterrados intencionalmente de una manera diferente a la de los cazadores recolectores típicos y, en cambio, eran más afines a los comportamientos de sociedades complejas, caracterizadas por la jerarquía política y la producción de alimentos. Sus resultados aparecen hoy en Science Advances.

“Si estos fueran recolectores de cazadores altamente móviles, no esperaría que enterraran a sus muertos en lugares específicos; en cambio, dejarían a sus muertos dondequiera que murieran”, dijo Capriles.

Capriles señaló que es raro encontrar restos humanos o incluso arqueológicos que sean anteriores al uso de cerámica cocida en la región.

“Los suelos tienden a ser muy ácidos, lo que a menudo hace que la conservación de los restos orgánicos sea muy pobre”, dijo. “Además, la materia orgánica se deteriora rápidamente en ambientes tropicales y esta región carece por completo de cualquier tipo de roca, por lo que incluso esas no están disponibles para estudiar”.

Según Umberto Lombardo, científico de la Tierra en la Universidad de Berna, cuando los investigadores publicaron por primera vez su descubrimiento de estos sitios arqueológicos en 2013, tuvieron que basar sus conclusiones en pruebas indirectas, en su mayoría análisis geoquímicos, en lugar de pruebas directas como artefactos.

“Debido a la falta de evidencia directa, muchos arqueólogos se mostraron escépticos acerca de nuestros hallazgos”, dijo Lombardo. “Realmente no creían que esas islas de bosque fueran sitios arqueológicos del Holoceno temprano. El estudio actual proporciona pruebas sólidas y definitivas del origen antropocéntrico de estos sitios, porque las excavaciones arqueológicas descubrieron los primeros enterramientos humanos en el Holoceno. Estas son la prueba definitiva de la antigüedad y el origen de estos sitios”.

Capriles notó que los huesos humanos en estas islas del bosque se conservaron a pesar de las malas condiciones porque estaban encerrados dentro de los basureros (o pilas de basura) que contenían abundantes fragmentos de conchas, huesos de animales y otros restos orgánicos.

Debido a que los huesos humanos se fosilizaron el equipo no pudo datarlos directamente utilizando la datación por radiocarbono. En su lugar, utilizaron la datación por radiocarbono del carbón y la cáscara asociados como un proxy para estimar el intervalo de tiempo que los sitios estaban ocupados.

“Los abundantes restos de tierra quemada y madera sugieren que las personas estaban usando fuego, que probablemente despejarían la tierra, cocinarían alimentos y se mantendrían calientes durante los largos días de lluvia”, dijo Capriles.

“Este documento representa el primer paso en el esfuerzo por aprender más sobre las personas que habitaron el suroeste de la Amazonía durante miles de años”, dijo Lombardo.

Capriles agregó: “¿Son las personas que encontramos las antecesoras directas de las sociedades posteriores, más complejas? Todavía hay preguntas por responder y esperamos hacerlo en futuras investigaciones”.

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