Incendios en Amazonas derriten los glaciares andinos. El número de incendios ha aumentado más del 70% en comparación con 2018, lo que indica una aceleración significativa de la deforestación.

Glaciares andinos

El humo de los fuegos se elevó en la atmósfera y se podía ver desde el espacio. Algunas partes de Brasil han sido cubiertas con humo espeso que ha provocado el cierre de aeropuertos y ciudades oscurecidas.

Mientras se quema, la selva tropical libera enormes cantidades de dióxido de carbono y monóxido de carbono y partículas más grandes del llamado “carbono negro” (humo y hollín). La frase “cantidades enormes” no mide completamente la situación: cada año, la quema de bosques y praderas de América del Sur emite a la atmósfera la monstruosa cantidad de 800 mil toneladas de carbono negro.

Esta asombrosa cantidad es casi el doble del carbono negro producido por todo el consumo de energía en Europa durante 12 meses. Además de causar problemas de salud y contribuir al calentamiento global, estas emisiones también favorecen la fusión de los glaciares, como lo indica un número creciente de estudios científicos.

En un artículo publicado en Scientific Reports, un equipo de investigadores describió cómo el humo del fuego en la selva amazónica en 2010 aceleró el derretimiento de los glaciares andinos.

Cuando los incendios en el Amazonas producen carbono negro durante la temporada de incendios, los vientos llevan nubes de humo a los glaciares andinos, algunos de los cuales están a más de 5 mil metros sobre el nivel del mar.

Aunque invisibles a simple vista, las partículas de carbono negro afectan el albedo, que es la capacidad de la nieve para reflejar la luz solar. De la misma manera que un automóvil de color oscuro se calienta más rápidamente bajo la luz solar directa que un automóvil de color claro, los glaciares negros cubiertos de carbono absorben más calor y se derriten más rápido que otros.

Utilizando un modelo informático del movimiento de partículas en la atmósfera, el equipo pudo demostrar que los penachos de humo del Amazonas son transportados por los vientos a los Andes, donde caen como Una niebla invisible sobre los glaciares.

Los investigadores encontraron que los incendios del Amazonas en 2010 causaron un aumento del 4,5 por ciento en la escorrentía de agua del glaciar Zongo en Bolivia.

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