Helado de cuy,  sabor propuesto en calles de Quito. La dueña del puesto es María del Carmen Pilapaña, cuya oferta poco convencional inspira incredulidad y risas entre los clientes nuevos.

Helado de cuy

Es un verdadero sabor a helado: cuy. Para cualquiera que piense en los conejillos de indias como mascotas, lindos, blandos y de hermosa piel, podría encontrar esa idea difícil de digerir.

Los roedores son un plato caliente tradicional en algunos países de América Latina, como Colombia, Perú y Bolivia. En Ecuador, las personas suelen cocinar cuyes con sal y servirlos con papas y salsa de maní. Pero un vendedor está llevando las cosas a otro nivel gastronómico, sirviendo cuyes como postre frío.

A algunas personas les gusta el helado hecho de «cuy», como se conoce localmente al animal.

«Sospeché, pero estaba delicioso», dijo Marlene Franco, una jubilada de 78 años que intentó una cucharada en un puesto junto a una carretera que une la capital ecuatoriana de Quito con la ciudad de Sangolqui.

La operación de María del Carmen Pilapaña es pequeña. Consiste en dos mesas en un área abierta llena de clínicas de dentistas y otros negocios. Aun así, la demanda está creciendo. Cada semana, la empresario prepara 150 porciones de helado de cuy.

También hace 40 porciones de helado con sabor a escarabajos, que también se comen tradicionalmente como bocadillo salado, y una pequeña cantidad de helado de champiñones.

«Mi familia y mi esposo pensaron que estaba loca. No pensaron que a nadie le gustaría estos helados, pero ahora son nuestro producto principal», dijo Pilapaña.

Sin trabajo, con tres niños a cuestas, Pilapaña comenzó a asistir a cursos de capacitación gratuitos para empresarios. La desafiaron a hacer algo innovador y, después de seis meses de pruebas, comenzó a vender su gama de helados a principios de septiembre.

Pilapaña logra concentrar el sabor de cuy después de cocinar y preparar un paté de la carne del animal, agrega leche o crema y refrigera la mezcla hasta que tenga la consistencia áspera del helado. El sabor es similar al del pollo.

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