Extracción de litio ultra puro de los desiertos sudamericanos

Extracción de litio ultra puro de los desiertos sudamericanos. Eramet Ideas en Francia ha desarrollado un proceso para extraer litio ultra puro. Y en tiempo récord.

Extracción litio

En el centro de innovación de la empresa, cuyo nuevo nombre es Eramet Ideas, ingenieros y técnicos trabajaron durante varios años para desarrollar otro proceso de extracción personalizado.

De su trabajo con IFP Energies Nouvelles (IFPEN) nació un material activo “secreto” cuyos investigadores quieren “silenciar el nombre”. Estos “gránulos mágicos”, como los llaman, de múltiples patentes, permiten a través de las columnas filtrar la salmuera que se ha bombeado 250 metros por debajo del salar, purificarla y capturar el litio que contiene.

Litio ultrapuro

Será necesario una docena de pasos para pasar de 0,5 gramos de litio por litro a 35 gramos. “Todo el proceso se basa en la necesidad de obtener litio ultra puro, más del 99%, para que las baterías de iones de litio sean de alta calidad”, explica Fabien Burdet.

También hace posible recuperar el 85% del litio, donde se acumula del 40% al 50% por evaporación natural. Eramet asegura que podrá bombear la mitad de la salmuera para obtener el mismo resultado, mientras que vuelve a inyectar agua en el salar.

La nueva batalla de litio se está moviendo hacia el este del globo. Para encontrar litio y cobalto, la industria minera está gastando cada vez más. La hazaña reside finalmente en el enorme ahorro de tiempo. Debido a que este carbonato de litio, que para un ojo de neófito parece azúcar de hielo, se puede extraer en una semana, cuando se necesita un año y medio con el método tradicional.

Eramet no se detiene ahí. Su nuevo proceso se probará en Alsacia en el marco del proyecto europeo EuGeLi (para el sector del litio geotérmico europeo), que reúne a IFPEN, BASF, BRGM o PSA. La idea es extraer el metal contenido en las aguas termales de la cuenca del Rin. Un litio que sería 100% “hecho en Francia”.

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