Empresas chinas serán las que exploten el litio de Bolivia. Gobierno boliviano se asoció con la empresa china Xinjiang TBEA Group Baocheng para establecer nuevas plantas de procesamiento de carbonato de litio.

Empresas litio Bolivia

Según lo que se conoce del acuerdo, Bolivia tendrá el 51 por ciento de las existencias y las operaciones comenzarán en 2021. Se ampliará la producción en las salinas de Pastos Grandes y Coipasa, en Potosí y Departamento de Oruro, con una inversión de 2.4 mil millones de dólares.

«Queremos ayudar a la industrialización de las empresas, como las industrias metalúrgicas y químicas para hacer realidad el sueño energético e industrial de Bolivia», dijo el embajador chino en Bolivia, Liang Yu.

«Para 2025, China necesitará 800 mil toneladas de litio por año». agregó.

El proyecto chino incluye la construcción de cinco plantas que producirán 146 mil toneladas anuales de litio metálico, hidróxido de litio, ácido bórico, bromuro puro y bromuro de sodio.

El litio, un polvo fino de color blanco plateado que se puede encontrar en salmueras (agua con altas concentraciones de sal), se utiliza para fabricar baterías recargables para dispositivos electrónicos y vehículos eléctricos, y en la fabricación de cerámica, vidrio y aluminio.

«La asociación con China no va a cambiar el panorama de Bolivia. Este tipo de acuerdos solo tienen beneficios unidireccionales para el propietario de la tecnología; no hay ganancias económico-sociales para la población», dijo Daniel Pou, investigador del Instituto Latinoamericano de Ciencias Sociales en la República Dominicana.

Litio e impacto ambiental

«Las reservas de litio y bauxita, la base de las nuevas tecnologías, son lugares donde encontramos la voracidad de China para dominar el suministro de estos elementos, como parte de su estrategia de crecimiento global».

«Al controlar el 63 por ciento del mercado de baterías, China es el principal consumidor de carbonato de litio en el mundo», dijo Ingrid Garcés, profesora de la Universidad de Antofagasta.

El gobierno boliviano dijo que el país tiene 21 millones de toneladas métricas de metal alcalino, lo que significa que Bolivia podría tener la mayor reserva de litio del mundo.

Dijo el Observatorio de Conflictos Mineros en América Latina (OCMAL) en su sitio web: «La extracción de litio tiene un impacto social y ambiental inevitable. La extracción en los lagos de sal andinos y en las salinas de Uyuni, Atacama y Hombre Muerto, entre otros, da como resultado el uso de productos químicos tóxicos, salinización del suelo y el agua, contaminación del aire, pérdida de biodiversidad y, especialmente, un desequilibrio en el sistema hidrológico regional».

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