El insólito catálogo de animales, insectos y plantas de Albertus Seba. No es sólo uno de los mayores logros de la historia natural del siglo XVIII, sino también uno de los libros de historia natural más preciados de todos los tiempos.

Albertus Seba catálogo

El Gabinete de curiosidades naturales es una de las mejores obras de historia natural del siglo XVIII y sigue siendo uno de los libros de esta disciplina más valiosos de todos los tiempos.

Si bien era habitual que los científicos de su época coleccionaran especímenes naturales para sus investigaciones, el boticario de Ámsterdam Albertus Seba (1665-1736) sentía verdadera pasión por esta actividad. Su inigualable y sorprendente catálogo de animales, plantas e insectos de todo el mundo le granjeó fama internacional.

En 1731, después de varias décadas dedicado al coleccionismo, Seba encargó ilustraciones minuciosas y a menudo escenificadas de cada espécimen. Con estos dibujos publicó un compendio de cuatro volúmenes que reunía su obra completa con especies raras y exóticas, desde plantas hasta serpientes, ranas, cocodrilos, moluscos, corales, aves y mariposas, así como animales actualmente extinguidos.

Creada a partir de un original único y coloreado a mano, este catálogo superventas se reimprime para deleite de todos, al completo y con una introducción que pone en contexto la fascinante tradición de colecciones naturales a la que pertenecían las curiosidades de Seba.

Sobre los autores

Irmgard Müsch estudió historia del arte, historia y arqueología clásica en Maguncia y Berlín. Su tesis doctoral en 1999 examinó la Kupfer-Bibel de Johann Jakob Scheuchzer, un comentario científico profusamente ilustrado de principios del siglo XVIII sobre la Biblia. Ha publicado acerca del arte de los siglos XVIII y XX, las ilustraciones científicas y las piezas de los gabinetes de curiosidades.

Jes Rust completó sus estudios en geología, paleontología y zoología en Gotinga y Kiel. Su tesis trató de la evolución de los caracoles fósiles que vivieron en las aguas dulces y salobres de la Grecia prehistórica. Su asistencia en el Instituto de Zoología de Gotinga entre 1993 y 1999 fue seguida de su nombramiento en 2001 de profesor de paleontología de los invertebrados y filogenia de los insectos en la Universidad de Bonn.

Rainer Willmann ocupa una cátedra de zoología en la Universidad de Gotinga, es el director de su Museo Zoológico y el cofundador de su Centro para la Investigación de la Biodiversidad y la Ecología. Especialista en filogenética y evolución, dirige investigaciones sobre la biodiversidad y su historia.

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