El desequilibrio económico en América Latina. Dado que la región casi no muestra un crecimiento porcentual, las cifras económicas del año pasado para América Latina no dieron una imagen optimista.

Desequilibrio América Latina

La Comisión de las Naciones Unidas para América Latina estima que en 2019 la economía latinoamericana creció solo a una tasa de 0.1% y se espera que crezca solo 1.4% en 2020.

Los latinoamericanos compran cuatro veces más productos de los Estados Unidos que los chinos. El comercio de EE. UU. con México solo es mayor que su comercio con China. El comercio de los Estados Unidos con América Latina disminuyó un 10% el año pasado, pero su comercio con China bajó más del 25%.

Al igual que otros economistas que favorecen la economía libre, las importaciones y exportaciones a precios de mercado libre son buenas para ambas partes. La reducción del comercio es una pérdida para todos. El resultado final dependerá del nivel de las tarifas y la apertura a los mercados.

En términos nominales, la economía latinoamericana es más grande que la de Alemania pero más pequeña que la de Japón. Pero en la paridad del poder adquisitivo, que considera la cantidad de bienes que la población puede comprar a precios locales, es tan grande como las economías de Japón y Alemania combinadas. Aproximadamente la mitad del tamaño de la economía estadounidense. Esto se debe en parte a la gran proporción de la economía que es informal.

Sin lugar a dudas, el mayor problema económico de América Latina es el débil estado de derecho, el marco institucional necesario para que una economía libre prospere. Si consideramos que 6 de 10 es una calificación aprobatoria, solo tres países (Chile, Uruguay y Costa Rica, que representan solo el 5% del PIB de la región) tienen instituciones judiciales que no rechazan la prueba.

Venezuela y Chile

Entre las malas noticias del año pasado una fue la falta de progreso en el esfuerzo por liberar a Venezuela. Otro aspecto negativo es la explosión social en Chile. El daño económico a corto plazo se calcula en alrededor de $ 2 mil millones, pero el daño a mediano y largo plazo es incalculable.

Los problemas de Chile tienen que ver más con factores como expectativas insatisfechas, conflictos de clase y activismo bien planificado que con fundamentos económicos. La forma en que el gobierno chileno y las élites empresariales reaccionaron ante la agitación convencerá a muchos de que el experimento de libre mercado en Chile fracasó por ser demasiado extremo.

Además del daño económico, las revueltas en Chile debilitarán los esfuerzos de aquellos que quieren imitar sus políticas económicas exitosas y avanzar hacia más mercados libres en América Latina.

Las crisis pueden tener un impacto a largo plazo en las ideas. La Gran Depresión y, en menor grado, la recesión de 2008, ambas causadas por factores económicos, son ejemplos principales. La crisis de 2008 y sus secuelas reforzaron la idea de que los bancos centrales inyectan liquidez en la economía es la única salida. Lo que sucedió en Chile alimentará la noción de que solo las políticas económicas de tercera vía, como la socialdemocracia que existe en gran parte de Europa.

Lo contrario podría suceder si el nuevo Brasil continúa liberalizando su economía y su gobierno logra retener el poder. Lo que sucedió en Brasil es casi un milagro, no un milagro económico, sino social y político.

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