El alboroto energético de ITAIPU no acaba

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El alboroto energético de ITAIPU no acaba. El escándalo que casi llevó a la destitución del presidente paraguayo Mario Abdo continúa a ambos lados del Paraná.

ITAIPU

Brasil y Paraguay se han embarcado en las negociaciones energéticas más grandes del hemisferio de la primera mitad del siglo XXI sobre la Represa Binacional ITAIPU, la represa más grande del mundo.

La presa de 14 mil megavatios se extiende a ambos lados de la escarpada frontera del río Paraná entre los dos países que son copropietarios, proporcionando casi el 15 por ciento de toda la electricidad consumida en Brasil y casi toda la electricidad consumida en Paraguay.

Un escándalo sobre los contratos de energía de ITAIPU entre los dos países ha estallado en el debate público en Paraguay, lo que lleva a semanas de protesta que pueden costarle al presidente paraguayo, Mario Abdo Benítez, su presidencia.

La crisis también se ha extendido a través de la frontera, ya que el Partido de los Trabajadores (PT) de Brasil ha exigido una investigación sobre el papel del presidente brasileño Jair Bolsonaro en el acuerdo.

De hecho, uno de los principales actores paraguayos en el drama lo ha llamado nada menos que un intento de «empujar un Lava Jato a Paraguay», el infame escándalo de corrupción en la construcción que envolvió a Brasil.

Hoy Paraguay exporta la mayor parte de su mitad de energía ITAIPU a Brasil (el país más pequeño carece de suficiente demanda). Esta electricidad exportada representa el 5 por ciento de la electricidad consumida en Brasil.

El tratado original ordenaba que Paraguay vendiera esta energía a precios por debajo del mercado a Brasil, un punto que se ha convertido en un problema de insatisfacción pública en Paraguay. Como resultado, el precio de la energía de la presa, los $ 3.5 mil millones en ventas anuales totales de energía y los acuerdos de distribución de energía enumerados en el Tratado ITAIPU de 1973, seguramente surgirán en las negociaciones programadas para 2023.

El sentimiento público en Paraguay es particularmente sensible a la asimetría con su vecino. En una ironía de la historia, el tratado inicial se firmó bajo dos gobiernos militares de derecha. Y la revisión del tratado tendrá lugar bajo dos gobiernos vinculados a esos regímenes militares: Bolsonaro admira abiertamente la dictadura brasileña de los años 1960 y 1980 y Abdo es hijo del secretario privado del general paraguayo Alfredo Stroessner (1954-1989).

Cuando el presidente de la empresa de servicios públicos de Paraguay, ANDE, Pedro Ferreira, renunció dramáticamente a su trabajo el mes pasado en protesta por un acuerdo secreto de ITAIPU firmado a fines de mayo, el descontento se desbordó.

Acuerdo secreto

El acuerdo secreto había sido firmado por los ministerios de Relaciones Exteriores de ambos países, pero se filtró al público a mediados de julio, lo que provocó un alboroto.

Para tratar de reprimir el caos (protestas públicas, llamados a juicio político y denuncia por parte de diferentes grupos) causado por la Ley Bilateral del 24 de mayo, el ministro de Relaciones Exteriores de Paraguay, embajador en Brasil, el recién nombrado jefe de ANDE y director ejecutivo de ITAIPU renunciaron a 29 de julio.

La oposición pública burbujeó en la esfera política. Los partidos de oposición en el Congreso nacional de Paraguay e incluso algunos desertores del partido Colorado de Abdo montaron una destitución del presidente.

Abdo apenas escapó de la votación el 1 de agosto, pero en el alboroto político ambos países decidieron anular formalmente la Ley Bilateral.

Sin embargo, los malos sentimientos persisten y los llamados a votar en contra de Abdo continúan diariamente. Desde su renuncia como jefe de ANDE, Ferreira generalmente evitó la atención de los medios, pero testificó en el Congreso que el acuerdo secreto limitaba la capacidad de Paraguay de acceder a la mitad de su energía ITAIPU y limitaba la capacidad de Paraguay de crecer económicamente, descrito por la prensa paraguaya, el público y partidos de oposición como traición.

Muchos de los detalles ahora son públicos: la Ley limita la cantidad de energía de ITAIPU que Paraguay puede contratar durante los próximos cuatro años, energía que legalmente posee, un movimiento sin precedentes en los 40 años de historia de las ventas de energía.

Pero el verdadero problema, según Ferreira, era que ANDE planeaba vender electricidad directamente en el mercado brasileño y, al parecer, la familia de Jair Bolsonaro quería todo ese negocio para ellos, lo que Ferreira rechazó.

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