Después de 14 años, ¿desamor de Bolivia con Evo Morales? Financial Times analiza el proceso de gobierno de quien aspira a superar la mayor permanencia en la presidencia en la historia de Bolivia.

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Mientras se postula para un cuarto mandato, el presidente ha sido acusado de volverse más autocrático.

En el museo más grande de Bolivia, encaramado en una colina en un pueblo andino aislado, destaca un elemento. Es una réplica de un fútbol improvisado cubierto de tela blanca con el que el presidente de Bolivia, Evo Morales, solía jugar cuando era un niño pequeño, entre las clases escolares y el pastoreo de llamas en la meseta fría.

El museo de 7,2 millones de dólares está dedicado a explicar el ascenso extraordinario de Morales, el presidente más antiguo de América Latina, desde una infancia criada en una choza en las orillas ventosas del lago Poopó, hasta pasar casi 14 años como presidente. Ahora dirige el país desde un palacio presidencial de 25 pisos que construyó en la capital, La Paz.

Morales fue uno de una generación de líderes izquierdistas que llegaron al poder en la primera década del siglo y surfearon la ola del auge de las materias primas liderado por China para impulsar políticas más redistributivas.

Las brillantes esperanzas que muchos de sus compañeros levantaron se han desvanecido. En Brasil, el ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva está en la cárcel luego de ser condenado por corrupción y la economía ha sufrido una caída traumática. El desmoronamiento de la revolución de Hugo Chávez en Venezuela ha llevado a uno de los mayores colapsos económicos en tiempos de paz.

Bolivia, sin embargo, ha seguido prosperando, incluso después de que cayeron los precios de los productos básicos. Durante el tiempo de Morales en el cargo, el producto interno bruto del país se ha cuadruplicado.

Bolivia ante el futuro

«Nunca votaría por nadie más», dice Walter Vilca, un productor de quinua y papa de Orinoca, parado afuera de la choza donde creció su «hermano presidente».

Agrega que Morales ha traído estabilidad a un país que alguna vez estuvo dividido: la presidencia de Bolivia tuvo cinco cargos en los cinco años anteriores a su toma de posesión. Morales también produjo mejoras tangibles en la vida cotidiana de los bolivianos pobres como él, alimentando un nuevo sentido de dignidad.

“Jugué con una pelota de trapo como él. Ahora, tenemos un campo de fútbol con césped sintético aquí y comida todos los días ”, dice Vilca. «Tenemos todo lo que necesitamos».

Pero mientras se prepara para postularse el 20 de octubre para un cuarto mandato sin precedentes como presidente, después de lo que los críticos creen que fue un intento fallido de sortear los límites del mandato constitucional, Morales enfrenta una serie de preguntas profundas.

Hay señales de advertencia de que la fuerte carrera económica podría estar perdiendo fuerza: el aumento del 4,2 por ciento en el PIB del año pasado, según las estadísticas del gobierno, fue en parte el resultado de un déficit presupuestario insosteniblemente alto.

Y en un país donde muchos jóvenes solo lo recuerdan como presidente, el líder de 59 años enfrenta cada vez más críticas de que se está volviendo autocrático.

Las urnas escribirán la próxima historia.

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