Cómo ayudar a Nicaragua a restaurar la democracia. La abrupta partida de Evo Morales en Bolivia le recordó al dictador nicaragüense Daniel Ortega que la lealtad del fusil es crucial para su supervivencia.

Nicaragua democracia

Por Ryan Berg (*)

Después que los bolivianos forzaron a Morales a renunciar tras un fraude electoral, Ortega prometió permanecer en el poder e insistió en que no hay una salida negociada de la crisis actual, solo más revolución ensangrentada.

En respuesta a esta escalada prometida en la represión, Estados Unidos necesita buscar puntos de presión renovados para que Nicaragua sea expulsada de la Organización de Estados Americanos, reevaluando su acuerdo de libre comercio con Nicaragua y presionando a los militares en Nicaragua para que abandonen a Ortega.

Para evitar que la gente de su país se levante contra él, Ortega cuenta con la lealtad de 20 mil fuerzas policiales, 3 mil paramilitares integrados en gran medida por los sandinistas y la complicidad de las fuerzas armadas.

Los opositores de Ortega ahora se definen como terroristas y las fuerzas policiales a menudo rodean y maltratan a los valientes nicaragüenses que se atreven a desafiar las violaciones de los derechos humanos de su país, incluido el asedio a madres de presos políticos que estaban en huelga de hambre en una iglesia.

La represión ha sido especialmente brutal en las zonas rurales, donde las protestas se han reducido precipitadamente y donde las organizaciones de derechos humanos carecen de acceso para documentar los abusos.

El Departamento del Tesoro recientemente sancionó a un hijo de Ortega y tres compañías de fachada nicaragüenses. Este es un movimiento bienvenido pero es insuficiente.

El tejido social nicaragüense se está deteriorando rápidamente a medida que la oposición se deshilacha bajo el ataque de la presión.

El informe final de la recientemente concluida Comisión de la Organización de Estados Americanos sobre Nicaragua, que documenta las violaciones de los derechos humanos y la ruptura del orden constitucional, representa una gran oportunidad para formar una narrativa compartida sobre lo que sucedió en el país y galvanizar una respuesta internacional unida, incluyendo una sesión especial de la Organización de los Estados Americanos para debatir si Nicaragua debe ser expulsada.

No obstante, Nicaragua cuenta entre sus aliados más cercanos a muchos países del Caribe cuyo apoyo al régimen hace que cualquier voto de expulsión sea incierto.

Nicaragua y Estados Unidos

Estados Unidos debería diversificar su estrategia y aumentar las sanciones a los iniciados del régimen cómplices de la realización de abusos contra los derechos humanos, así como a los miembros de la élite empresarial que, a través del Consejo Superior de la Empresa Privada, otorgaron legitimidad al autoritarismo de Ortega con una lucrativa alianza que duró años.

Entre 2008 y 2014, una red de instituciones financieras integró ilegalmente varios miles de millones de petros venezolanos en cuentas controladas por Ortega. Estas transferencias se han convertido en los pilares financieros de su dictadura en Nicaragua.

Bajo las sanciones actuales, los miembros del régimen carecen de incentivos para cambiar su comportamiento reprensible o cesar su papel en la economía de amigos.

Si bien Nicaragua ha experimentado una caída irreversible equivalente a cinco años de productividad, Ortega continúa obteniendo recompensas al gravar la economía para financiar la maquinaria de represión estatal. Los presupuestos militares y policiales están aumentando, incluso cuando Ortega sigue políticas fiscales que ciertamente aumentarán la pobreza y el desempleo entre los nicaragüenses promedio.

Esta realidad debería obligar a los Estados Unidos y la Unión Europea a reconsiderar sus acuerdos de libre comercio con Nicaragua. El acuerdo de libre comercio de los Estados Unidos con la República Dominicana y América Central, así como el acuerdo de asociación de la Unión Europea, contienen cláusulas de democracia que deberían evitar que cualquier comercio financie el aparato hostil de seguridad de Nicaragua.

Los dos acuerdos estipulan protecciones claras para los derechos de los trabajadores y para la libre asociación, los cuales el régimen ha violado reiteradamente, según la Organización de Estados Americanos.

Si bien la Unión Europea aún no ha emitido sanciones, a pesar de adoptar un marco específico, lleva a los Estados Unidos a considerar al menos la suspensión de su acuerdo de asociación.

Mientras tanto, el Banco de Exportación e Importación ha excluido el financiamiento para Nicaragua, que con suerte anticipa una postura más dura hacia el comercio con el país. Nicaragua exporta más de $ 3 mil millones en bienes a los Estados Unidos, su mayor socio comercial, y $ 400 millones en bienes a la Unión Europea al año.

Para desalojar a Ortega de su control militar, Estados Unidos debe atacar a generales como Julio César Avilés Castillo, comandante del ejército nicaragüense. También debería considerar atacar las extensas propiedades de los militares en los Estados Unidos.

Los formuladores de políticas estadounidenses podrían explotar la exposición de su principal fondo de inversión, que posee activos por valor de más de $ 100 millones, y sancionar directamente a los miembros críticos del personal general del ejército para cambiar su cálculo en el apoyo a Ortega.

(*) Ryan Berg es investigador especializado en estudios de seguridad y gobierno de América Latina en el American Enterprise Institute, con sede en Washington.

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