Chamanes amerindios usan hace un milenio plantas psicotrópicas

Chamanes amerindios usan hace un milenio plantas psicotrópicas. Una bolsa de chamán de cuero encontrada en Bolivia contenía vestigios de múltiples plantas psicotrópicas en el interior.

Chamanes amerindios

Además de la bolsa de cuero cosida de tres bozales de zorro, contenía dos estantes de madera para moler plantas de tabaco psicotrópicas, dos espátulas óseas, una diadema trenzada y un tubo con dos trenzas de cabello humano para fumar plantas alucinógenas.

“Ya sabíamos que las drogas psicotrópicas eran importantes en las actividades espirituales y religiosas de las sociedades centro-andinas del sur, pero no sabíamos que estas personas utilizaban tantos compuestos diferentes y que finalmente los combinaban. Es el mayor número de sustancias psicoactivas que se han encontrado en un solo conjunto arqueológico en América del Sur”, dijo el antropólogo José Capriles.

El uso de sustancias para cambiar la percepción no es algo nuevo para los humanos: ha sucedido a lo largo de la historia, ya sea en contextos religiosos, rituales o recreativos. Pero hoy, estudiar estas plantas y su uso en el pasado puede decirnos mucho sobre lo que los humanos antiguos sabían sobre ellas. También nos permite determinar qué plantas fueron culturalmente importantes en diferentes épocas.

Los arqueólogos, que estaban realizando excavaciones en el área, no estaban buscando específicamente sustancias psicotrópicas, sino una presencia humana en los refugios de piedra seca del Valle de Sora en Bolivia.

Sin embargo, es allí, en una cueva llamada Cueva del Chileno, donde descubrieron esta bolsa de cuero. La datación por radiocarbono le dice a los investigadores que el objeto data de hace unos 1000 años.

Usando un bisturí, el equipo raspó el material del interior de la bolsa de cuero y lo analizó mediante cromatografía líquida y espectrometría (técnicas para identificar cantidades diminutas de sustancias).

Los resultados indicaron que la bolsa habría contenido cuatro o cinco plantas diferentes, pero en todos los casos, al menos tres. “Se han identificado trazas químicas de bufotenina, dimetiltriptamina, harmina y cocaína, incluido su producto de degradación (benzoilecgonina), lo que sugiere que al menos tres plantas que contienen estos compuestos formaban parte de la parafernalia chamánica”, explicaron los investigadores en su artículo.

“También es un caso documentado de un conjunto ritual que contiene tanto harmina como dimetiltriptamina, los dos ingredientes principales de la ayahuasca”, dicen ellos.

En la actualidad, todavía no sabemos el alcance o la generalización del uso de la ayahuasca, lo que agrega un punto de dato significativo e importante. Por supuesto, de esta muestra desafortunadamente es imposible determinar cómo se prepararon estas plantas, pero muestra que los habitantes del Valle de Sora sabían de las propiedades de estas plantas hace ya 1000 años.

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