Bolivia, una historia de dos naciones en contraste. La imagen mundial de Bolivia es su oeste, alrededor de La Paz, tradicional e indígena. Así no se ve a sí mismo ni a su país la élite de los ricos de Santa Cruz.

Bolivia dos naciones

Santa Cruz de la Sierra es la capital del departamento del mismo nombre en las llanuras orientales de Bolivia. Más grande que Alemania, cubre un tercio del país y tiene más de dos millones de habitantes, que en su mayoría viven en la ciudad. Con depósitos de hidrocarburos y un fuerte sector agroindustrial, es el motor económico de Bolivia, que representa más del 30% del PIB.

Llegar a Santa Cruz es desconcertante: el aeropuerto está lleno de hombres con trajes de tres piezas, mujeres acomodadas que parecen haberse sometido a cirugía plástica y familias menonitas con el pelo rojo.

El camino largo y recto hacia la ciudad cruza una llanura árida y caliente. Los concesionarios de cosechadoras en carretera muestran los últimos modelos, como los automóviles de lujo, un recordatorio de la fuente de la riqueza de esta región. Los suburbios exteriores desesperadamente pobres dan paso a casas de lujo con piscinas en la azotea y luego al antiguo centro de la ciudad.

Natalia Ibáñez dice: “Santa Cruz es la ciudad más moderna de Bolivia. Has visto todos los condominios. En Santa Cruz, sabemos cómo invertir nuestro dinero, sabemos cómo hacerlo crecer. No como los indios, que lo entierran en el suelo como una ofrenda a su “Pachamama”.

A fines del año pasado, nos volvimos a encontrar en Divine, un nuevo y elegante salón de belleza. El personal usaba un mono corto blanco y lentes de contacto azules que los hacían parecer cantantes pop intercambiables en las pantallas de TV montadas en la pared, sintonizados a MTV.

Los clientes hablaban inglés entre ellos (hasta que no pudieron encontrar la palabra correcta y tuvieron que usar una en español). El aspecto estadounidense es el colmo de la moda aquí, y los residentes con doble ciudadanía estadounidense / boliviana esperarán para mostrar su pasaporte estadounidense en inmigración en lugar de usar su boliviano, incluso si esa fila se mueve mucho más rápido.

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