Bolivia todavía está atrapada en Evo Morales. El miedo, las venganzas y la intriga corren el riesgo de conducir la carrera presidencial de Bolivia más que los problemas cotidianos del país.

Bolivia Evo Morales

Luego de la peor crisis política de Bolivia en más de una década, muchos observadores esperaban que las próximas elecciones del 3 de mayo permitieran al país pasar la página.

Pero el ex presidente Evo Morales continúa dominando la carrera, lo que dificulta que los candidatos articulen una visión unificadora para el futuro.

“Morales proyecta una larga sombra que va a contaminar el debate y el panorama político”, dijo María Teresa Zegada, socióloga y analista política.

Aunque no se postula para las elecciones, el legado de Morales y la controversia sobre sus últimos días en el cargo, probablemente pesará mucho en los votantes.

Sus recientes viajes de Argentina a Cuba por “razones de salud”, así como su esfuerzo por postularse para un escaño en el Congreso desde fuera del país, también lo han mantenido al frente y al centro en el período previo a la votación de mayo.

El resultado es un electorado dividido. Y es más que una simple división de izquierda a derecha. El Movimiento al Socialismo (MAS) está presentando un solo candidato, pero las divisiones de la izquierda significan que su coalición es más débil que en elecciones pasadas. Mientras tanto, varios candidatos en el centro y la derecha se enfrentan por el voto anti-MAS.

“La fragmentación política será el factor definitorio en las elecciones”, dijo Rodrigo Riaza.

Polarización en Bolivia

Por lo tanto, la polarización podría desviar un debate saludable sobre cómo el próximo gobierno revitalizará la débil economía de Bolivia, que se ve afectada por la disminución de las exportaciones y los desequilibrios macroeconómicos.

El alto gasto del gobierno continuó después que los precios de los productos básicos comenzaron a caer en 2014, lo que llevó el déficit fiscal a aproximadamente el 8% del PIB. El déficit en cuenta corriente y una tasa de cambio sobrevaluada han agotado las reservas internacionales del país.

El Banco Mundial estima que el PIB creció 2.2% en 2019, lo que, si bien está por encima del promedio regional, sería la tasa de crecimiento más lenta de Bolivia en años.

“Los grandes problemas políticos, cómo se debe manejar la economía o qué se debe hacer con el medio ambiente, no están en la agenda, y deberían estarlo”, dijo Jim Shultz, quien se desempeña como director ejecutivo del Centro para la Democracia, quien vivió en Bolivia durante 19 años.

En cambio, las partes que esperan cerrar el libro sobre Morales “tratarán sobre todo de posicionarse contra el MAS y competir para ser los más anti-MAS”, dijo Juan Antonio Morales, presidente del banco central de Bolivia de 1996 a 2006.

La excepción a la tendencia anti-MAS será Luis Arce, el candidato elegido por Evo Morales, quien fue ministro de economía durante la mayor parte de los casi 14 años del ex presidente. A Arce se le atribuye haber ayudado a reducir la tasa de pobreza en más de 20 puntos porcentuales durante los tres mandatos de Morales, mientras promedia una tasa de crecimiento anual del PIB de casi el 5%.

“Arce es considerado el padre del” milagro económico “de Bolivia y puede querer llevar el debate al terreno donde cree que es más fuerte”, dijo Juan Antonio Morales.

Pero la imagen de Arce como el aparente heredero de Evo Morales podría eclipsar otros factores, que pueden atraer a algunos votantes y disipar a otros. El ex presidente eligió a Arce como candidato del MAS mientras estaba en Argentina, anulando la decisión del partido de nominar a David Choquehuanca, quien fue ministro de Relaciones Exteriores de Morales durante 11 años.

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