Bolivia: ¿la huída de Morales abrirá el litio a la inversión extranjera? Bolivia, rica en litio, se vio sumida en una agitación política luego que su antiguo presidente, Evo Morales, debiera huir del país en medio de acusaciones de fraude electoral.

Bolivia inversión extranjera

Al constituir un tercio del llamado “triángulo de litio”, se estima que Bolivia tiene alrededor de nueve millones de toneladas métricas de litio, la mayor acumulación en el mundo, según el Servicio Geológico de EE. UU.

Debido al crecimiento exponencial esperado en la demanda de tecnología de baterías en los últimos años, de los cuales el litio es un componente, el interés en las reservas no explotadas de Bolivia se ha disparado.

Sin embargo, a diferencia de los países vecinos, Argentina y Chile, que tienen minas de litio en producción, los esfuerzos para desarrollar estos recursos han sido poco.

El ex presidente ahora exiliado, Evo Morales, que era un entusiasta defensor del nacionalismo de los recursos, había intentado poner en marcha una industria local de litio a través de una empresa estatal y asociaciones conjuntas con empresas extranjeras, pero se enfrentó a la oposición pública y a la falta de pericia.

Ahora está exiliado y las elecciones están planificadas para mayo. Muchos se preguntan si la estabilidad política puede ser devuelta y, de ser así, ¿qué enfoque podría tomar el sucesor de Morales para explotar las riquezas de litio del país?

Litio en discusión

Las abundantes reservas de litio de Bolivia se encuentran principalmente dentro de las espectaculares salinas del país, llamadas Salar de Uyuni. El área, que es popular entre los turistas, es el hogar de las salinas más grandes del mundo.

Había planes acordados por una firma alemana de propiedad privada llamada ACI Systems Alemania (ACISA) y la compañía estatal de litio de Bolivia, YLB, para desarrollar una mina de litio en la región.

Sin embargo, esto había resultado en protestas generalizadas ya que los habitantes allí dijeron que el acuerdo para construir una mina, una fábrica de baterías para vehículos eléctricos y una planta de hidróxido de litio no ofrecía suficientes beneficios locales. Finalmente, el proyecto fue archivado.

YLB también ha firmado un acuerdo con un consorcio chino, Xinjiang TBEA Group Co Ltd, para un nuevo proyecto de litio de $ 2.3 mil millones. La compañía, que venció a otras seis para asegurar el acuerdo, incluidas empresas irlandesas y rusas, tiene la intención de producir litio y otros materiales, después de los estudios de viabilidad.

En ese momento, Morales dijo que el gobierno se había ido con China sobre los demás porque el país tiene la mayor demanda mundial de litio.

El litio en las salinas bolivianas no es tan seco y contiene más magnesio y potasio que en los países vecinos de Chile y Argentina, lo que hace que el proceso de extracción sea complicado y costoso. Además, la mayor precipitación y el clima más frío significan que la tasa de evaporación es mucho más lenta.

Agregue a esto el hecho de que Bolivia no tiene salida al mar y, por lo tanto, el mineral será más difícil de transportar para la exportación, así como los disturbios políticos en curso, es probable que sus reservas se consideren mucho menos competitivas que las vecinas Chile y Argentina.

Por ejemplo, en comparación con Bolivia, Chile comenzó a explotar sus reservas de litio hace más de 20 años y, por lo tanto, será una opción más obvia y menos riesgosa para los inversores extranjeros.

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