Bolivia ante momento crucial para evitar el populismo. Bolivia a menudo no recibe mucha atención de Washington, pero a medida que la región lucha con los impactos en la salud, la economía, la seguridad y la política, interesa ante su próximo destino.

Populismo Bolivia

Por Evan Ellins

El posible retorno del populismo de izquierda en Bolivia, y sus implicaciones para la región, ha despertado la alarma.

El 18 de octubre, Bolivia celebrará la primera ronda de elecciones pospuestas repetidamente que podrían traer de vuelta al poder al Movimiento por el Socialismo (MAS) de Evo Morales, en medio de una derecha central dividida, una presidente y ocho miembros de su gabinete enfermos de COVID. 19, y un sistema de salud al borde del colapso.

El empeoramiento de las crisis sanitarias, económicas y políticas de Bolivia está estirando el tejido social del país, casi hasta su punto de ruptura.

El país, a fines de julio, tenía casi 65 mil casos reportados de COVID-19, y la tasa de infección per cápita más alta en América del Sur, superando a Ecuador, que tenía el dudoso honor desde el comienzo de la crisis.

Por razones económicas y de otro tipo, los bolivianos no han obedecido completamente las pautas de distanciamiento social del gobierno.

Los funcionarios de salud pública anticipan un pico sostenido entre agosto y octubre de más de 137 mil casos, aunque existe un déficit de conocimiento significativo debido a una falta de información.

El sistema de hospitales públicos está en sus límites, amenazando con aumentar las tasas de letalidad y llevando al gobierno a proponer la nacionalización de hospitales privados. En un hospital público en La Paz, el 33 por ciento del personal estaba oficialmente infectado por el virus, y el 90 por ciento estaba de baja médica, lo que llevó a los trabajadores del hospital a declararse en huelga por las condiciones de riesgo.

La seguridad pública también se ve amenazada, con un aumento en los robos y asaltos de viviendas por parte de personas desesperadas. La policía está recolectando cuerpos que quedaron en las calles, y se cree que el 80-90 por ciento de los fallecidos murieron a causa del virus. Algunos bolivianos pobres están enterrando a sus muertos en cajas de cartón.

En el frente económico, el cierre de comercios resultó en un aumento de la tasa de desempleo a un estimado de 16 por ciento. Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), se espera que el PIB se contraiga un 2,9 por ciento este año, aunque algunos proyectos indican que sería casi un 6 por ciento. Una encuesta de empresas en julio de 2020 encontró que el 73 por ciento esperaba despedir a más trabajadores en los próximos meses.

Bolivia toma deuda

Ante necesidades tan enormes, como en otros lugares, el gobierno está gastando cantidades insostenibles de dinero prestado. Desde que declaró el estado de emergencia nacional el 26 de marzo, ha gastado más de 1.1 mil millones de dólares en 20 iniciativas diferentes, creando un nivel de deuda externa sin precedentes.

Las luchas internas del gobierno actualmente se centran en los futuros esfuerzos de estímulo y ayuda, con la oposición del MAS insistiendo en un nuevo programa de 250 millones de dólares que proporcionaría 1.000 bolívares a 3.5 millones de bolivianos necesitados, en oposición al más modesto del gobierno, de 500 bolívares por persona.

Los préstamos actuales de organizaciones internacionales para la respuesta a la pandemia incluyen un préstamo incondicional de 327 millones en curso del FMI, 350 millones de la Corporación Andina de Fomento (CAF) y 200 millones del Banco Interamericano de Desarrollo.

Al igual que en Estados Unidos, la tensión política y la movilización social que se refuerzan mutuamente amenazan con empeorar la crisis económica y de salud.

La política metió la cola

El último aplazamiento de las elecciones hasta el 18 de octubre, aunque posiblemente sea necesario desde el punto de vista de la salud pública, se suma a la división y las sospechas entre la izquierda boliviana, que ven el movimiento como una continuación de una toma de poder por la derecha, que comenzó con lo que perciben como una invalidación injustificada de las elecciones de octubre de 2019, donde su abanderado, Evo Morales, registró fraude para conseguir la mayoría de los votos.

La decisión de la presidenta de transición, Jeanine Áñez, de unirse a la carrera por la presidencia, a pesar de su compromiso anterior de no hacerlo, se sumó a las divisiones en el centro y la derecha de Bolivia, mientras que las evaluaciones negativas de su gestión en el cargo, incluido el COVID-19 en el país, una serie de escándalos de corrupción y el aplazamiento repetido de las elecciones, han torpedeado su popularidad.

Luis Arce, del partido MAS, es el favorito por delante del ex presidente Carlos Mesa, el líder del Comité Cívico de Santa Cruz, Luis Camacho, y la presidente Áñez. Sin embargo, una encuesta del 20 de julio tiene a Arce y Mesa en un empate estadístico, con Mesa ganando una votación en la segunda vuelta, reuniendo a votantes moderados y conservadores, a su alrededor, en una alianza anti-populista.

Si bien Arce, el ex Ministro de Economía y Finanzas de Bolivia, se considera más moderado y tecnocrático que su predecesor, Evo Morales, el regreso del MAS al poder presentaría desafíos importantes para Washington.

Bolivia y Estados Unidos

Al igual que con las elecciones en los Estados Unidos, la dirección de Bolivia no será definida únicamente por su presidente, sino por los aliados que él trae al gobierno. En el caso de Arce, eso significa una Asamblea Nacional dominada por el MAS, que incluye sindicatos y grupos radicales y otros orientados a la izquierda.

Si un futuro gobierno de Arce perdona a Evo Morales y él regresa a Bolivia para ocupar un escaño en el Senado, que es probable, el ex presidente continuará ejerciendo una fuerte voz populista en la política boliviana.

Con los abruptos cambios en la política realizados por el gobierno de transición de Jeanine Áñez, incluida la búsqueda del encarcelamiento del ex presidente Evo Morales y la presentación de cargos penales contra otras figuras del gobierno del MAS, el retorno del MAS probablemente sea “tiempo de recuperación” para la izquierda.

En la política regional, el regreso del MAS socavará la lucha por un buen gobierno y contra el populismo de izquierda en países como Venezuela y Nicaragua.

Bolivia sueña con China

El regreso del MAS probablemente también reabrirá la puerta a una serie de proyectos con préstamos de la República Popular de China. Entre 2013 y 2018, las compañías chinas obtuvieron 25 contratos, por un valor de casi 3.3 mil millones de dólares, del gobierno de Morales, incluidas concesiones mineras, proyectos hidroeléctricos y otros proyectos de infraestructura.

Las necesidades económicas de Bolivia y los lazos personales y políticos del gobierno de Morales con China posicionan al gigante de Asia a expandir su presencia en el país, en caso de que el MAS regrese al poder.

Es probable que un gobierno del MAS también complique la cooperación de seguridad con los Estados Unidos en un momento en que la pandemia está transformando el crimen organizado transnacional e impulsando otras fuentes de violencia y disturbios sociales en toda la región.

Lamentablemente, Estados Unidos podría haber contribuido al problema, y ​​una relación innecesariamente mala con la izquierda boliviana si el MAS gana la presidencia. Para Washington, fue útil que los pro-EE. UU. con Áñez a la cabeza, realizaran rápidamente una serie de cambios significativos en apoyo de los objetivos de la política exterior de Estados Unidos, incluida la retirada de la organización regional de izquierda CELAC; apoyando la reelección del jefe de la Organización de Estados Americanos, Luis Almagro, en noviembre de 2019; unirse al Grupo de Lima en diciembre; reconociendo al presidente interino venezolano Juan Guaidó; y, agregando el apoyo de Bolivia a la coalición que busca derrocar al régimen de Maduro y restaurar la democracia en Venezuela.

Se podría decir que tales movimientos generaron malestar en Bolivia, donde el electorado estaba cansado de la corrupción de Evo Morales, pero aún no había votado para llevar al país en una dirección tan radicalmente diferente. Para empeorar las cosas, el gobierno de Áñez lanzó una serie de investigaciones criminales y acciones legales contra Evo Morales, miembros de su gobierno y políticos del MAS. Aunque probablemente esté bien fundada, las investigaciones crearon alarma y resentimiento en la base de apoyo del MAS debido a la criminalización del régimen anterior y su liderazgo.

Washington sucumbió a la tentación de acoger con beneplácito los cambios útiles que hizo Áñez en la política exterior de Bolivia, en lugar de pensar a largo plazo y alentarla públicamente a que se relaje hasta que la voluntad del pueblo boliviano pueda establecerse mediante elecciones. Washington también perdió la oportunidad de no desalentarla públicamente de unirse a la carrera presidencial cuando anteriormente se comprometió a no hacerlo.

La lección de Bolivia

Es importante que los Estados Unidos reconozcan la importancia estratégica de la crisis de Bolivia, no solo para el país, sino también para la región, y comprometan a Bolivia con atención, generosidad e imparcialidad.

La lección en Bolivia es que Washington debe pensar a largo plazo al tratar con sus amigos y con aquellos que lo ven con sospecha u hostilidad. Estados Unidos debería agradecer sinceramente a Áñez por la dirección constructiva que ha tomado la política exterior de Bolivia, pero en privado aconsejarle que se retire gentilmente de la carrera. También debe involucrar respetuosamente a Carlos Mesa, Luis Arce y el MAS, y las otras fuerzas políticas responsables y viables de Bolivia para construir puentes para el futuro.

Las dificultades actuales de Bolivia no son insuperables, y recuerde a otro presidente de transición, Eduardo Rodríguez Veltzé (2005-2006), quien guió a Bolivia a través de un período igualmente tumultuoso después de las renuncias de Gonzalo Sánchez de Lozada y su entonces vicepresidente Carlos Mesa.

Rodríguez podría haber aprovechado su posición de transición para postularse a la presidencia, pero decidió no hacerlo, dejando al país más fuerte y un legado de respeto por su mandato.

Jeanine Áñez puede considerar su ejemplo para guiarla a través de este momento difícil en la historia de Bolivia.

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