Animales salvajes, cómo se comportan ante el Covid-19. Informe en The Economist explica el comportamiento de ciertos animales ante una pandemia. Diferencias y parecidos con el género humano.

Animales salvajes Covid-19

En 1990, después que las tropas del Frente Patriótico de Ruanda (RPF) habían cruzado desde Uganda hacia las montañas Virunga de su tierra natal, no fueron los únicos habitantes formidables de esa cordillera volcánica densamente arbolada.

Las Virunga también albergan gorilas de montaña. Los soldados son notoriamente felices cuando se trata de vida silvestre, pero Paul Kagame, el líder del RPF, ordenó a sus hombres que no disparen a los simios. “Serán valiosos algún día”, dijo.

Él estaba en lo correcto. Para 2017, con Kagame ahora instalado como presidente de Ruanda, la industria de turismo de vida silvestre de ese país, la observación de gorilas en el lado de Ruanda de las Virungas, representa el 90%. Pero ahora los gorilas del mundo, y también sus primos de los grandes simios, los chimpancés, los bonobos y los orangután, enfrentan otra amenaza de sus vecinos humanos: covid-19.

Los grandes simios comparten aproximadamente el 98% de su adn con los seres humanos y son vulnerables a muchas de las mismas enfermedades. Hasta el momento, no se han reportado casos de simios salvajes que enfermen con el nuevo coronavirus. Pero algunos otros primates no humanos son ciertamente susceptibles.

En China, por ejemplo, los macacos rhesus han sido infectados deliberada y exitosamente como parte de los ensayos de vacunas. Además, la investigación realizada por Amanda Melin de la Universidad de Calgary, en Canadá, y sus colegas, sugiere que muchos otros primates están en riesgo.

Virus salvaje

El virus infecta a las personas al unirse a ace 2, una proteína que se encuentra en las membranas superficiales de ciertas células, particularmente las de las vías respiratorias hacia los pulmones. La versión mono de ace2 es, descubrió el Dr. Melin, idéntico a la variedad humana, por lo que es probable que los simios sean particularmente susceptibles al sars – c o v -2.

Los conservacionistas están preocupados. “Lo que pone nervioso del Covid-19 es su novedad”, señala Richard Wrangham, un experto en chimpancés en la Universidad de Harvard.

Pero los primatólogos como el Dr. Wrangham ya están familiarizados con el daño causado por enfermedades de origen humano. Aunque los esfuerzos de conservación han protegido a muchos simios de la pérdida de hábitat y la caza furtiva, el trato de Faustian para hacer esto, dice Peter Walsh, un conservacionista de simios en la Universidad de Cambridge, es que los simios están expuestos a virus potencialmente mortales.

Walsh y un grupo de colegas en la Universidad Thomas Jefferson, en Filadelfia, y en la Universidad de Louisiana, Lafayette, estiman que solo el Ébola es responsable de la muerte de un tercio de los gorilas salvajes del mundo en las últimas tres décadas.

Los virus respiratorios humanos son la principal causa de muerte entre los chimpancés en el Parque Nacional Gombe Stream en Tanzania y el Parque Nacional Kibale en Uganda.

Tony Goldberg, de la Universidad de Wisconsin-Madison, estaba “intelectualmente preparado, pero no emocionalmente preparado” para la devastación causada en 2013 por un brote de rinovirus c en Kibale, que mató al 9% de un grupo de chimpancés. Un brote de covid-19 sería “otro problema que los simios no necesitan”, observa.

Jane Goodall, una pionera primatóloga que comenzó su investigación sobre chimpancés en Gombe hace 60 años, también está preocupada. Tanzania no ha impuesto un bloqueo anti-covid completo, por lo que los aldeanos que viven alrededor del parque aún podrían transmitir la enfermedad a los chimpancés.

Conservación de gorilas

En el Centro de Rehabilitación de Chimpancés de Tchimpounga en Congo-Brazzaville, donde también trabaja su instituto de investigación, los controles de salud son obligatorios para humanos y chimpancés por igual.

El cierre de los sitios de conservación debido a la pandemia plantea otro problema para los simios. Alrededor del 40% de los ingresos del Parque Nacional Virunga ha desaparecido de la noche a la mañana, dice Emmanuel de Merode, su director. “Esto presentará grandes desafíos para garantizar que los esfuerzos de conservación continúen sin interrupciones”, agrega.

Walsh teme que si las economías locales se ven perjudicadas por el cierre de sitios turísticos, la gente recurrirá a la caza furtiva.

Algunas poblaciones de simios se enfrentarán mejor a covid-19 que otras. Aunque las tropas de chimpancés generalmente están controladas por un macho adulto dominante, generalmente hay muchos subordinados dispuestos y ansiosos por intervenir, en caso de que muera o quede incapacitado.

Sin embargo, los grupos de gorilas de montaña son normalmente harenes que tienen varias hembras pero solo un macho adulto. Si este Silverback muriera de covid-19, las hembras, que probablemente también se hayan infectado, probablemente se dispersarían para unirse a otros grupos, propagando aún más el virus.

Merode dice que si un gorila dio positivo por covid-19, su parque “consideraría una intervención veterinaria para aislar y tratar al individuo, pero estaríamos en territorio desconocido”.

La mayoría de los primatólogos piensan que aislar a un simio enfermo sería inviable. Más bien, lamenta el Dr. Wrangham, “simplemente tendríamos que sentarnos y mirar”.

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